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我们是否活在“母体”中?

一卷纸 发表在: 酷玩败家10-7 05:56 [复制链接]
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在1999年上映的经典科幻电影《黑客帝国》中,主人公Neo被他眼前的景象所震惊:人们违反物理常识地在垂直的墙壁上奔跑,或是突然消失。这些超自然的现象之所以能够成为“现实”,是因为Neo的意识在“母体”的控制之下:所谓母体(Matrix),是一个由有意识的机器所创造的虚拟现实。

影片中有一个经典的镜头——Morpheus引导Neo完成他宿命中的抉择——吃下蓝色药丸,忘掉一切,回到他的虚拟世界;或是吃下红色药丸,走进爱丽丝的兔子洞,认识真实的世界,真实的母体。

现在,我们也将面临和Neo一样的抉择——物理学家们能通过研究宇宙射线的方式来检验我们是否活在真实的世界。听起来似乎有些脑洞大开,但一直以来,一些哲学家却的的确确坚持着类似影片中的观点:我们其实只是生活在虚拟世界中的人工智,而非有机存在的“真实”个体。

如果那是真的,那么我们用以检验现实真伪的技术所依赖的、“母体”中的物理定律,可能与真实宇宙中的基本规则没有半毛钱关系。对我们来说,“母体”世界的模拟者会是神一样的存在,可以轻而易举地扭曲我们看到的“现实”。

那么,我们是应该吃下红色药丸探索真相,还是对这些庸人自扰一笑置之呢?

世界在我们手中

自2001年始,物理学家们首次尝试通过严谨的研究探索宇宙的真相——他们试图计算要模拟一个宇宙规模的虚拟世界需要多少资源。麻省理工学院的量子力学工程师塞思·罗伊德(Seth Lloyd)首先估算了自大爆炸以来,我们的世界经历过的所谓“计算机操作”数。要还原这些事件,构建一个完美的、精确到原子的虚拟宇宙,我们要消耗的能量会超出宇宙的总能量。“模拟世界的电脑必须要比我们的宇宙还要大,而且在模拟世界中的时间会走的比现实世界更慢。”罗伊德说:“所以为什么要花费力气建造这种东西?”

但是其他人很快意识到,如果创造一个不完美的宇宙模拟,仅仅让它足够愚弄其中的居民,那么所需的能量就会少得多。在这样一个凑合着运行的宇宙里,如果有居民用高精尖的科研设备来研究微观世界的极致细节,或是宏观世界的遥远星空,模拟程序会迅速填充这些细节。当然,只有很少的人会这样做,所以在大部分时间里,这些细节都只是一片空白。在理论上,我们将永远无法识破这种系统的诡计,因为每次当我们试图探究这些细节时,系统会迅速给我们补交一份答案。

这种认识使构建虚拟宇宙具备了骇人听闻的可行性,甚至我们自己都可以做得到。现在的超级计算机已经可以粗略地推演早期宇宙的诞生过程,模拟初期星系的形成和演化。鉴于近几十年来科技的迅猛发展——你的手机的运算能力已经超过了阿波罗登月时期美国宇航局的电脑——要构建一个拥有智慧生命的模拟世界,其实并非遥不可及的目标。华盛顿大学的核物理学家塞拉斯·比恩(Silas Beane)曾通过构建模型的方式,重现了早期宇宙中质子和中子结合成为原子的过程,他认为:“在一个世纪之内,我们就将能够把人类嵌入我们的模拟环境中。”


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