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铁粉杂谈
高调顶贴,放胆灌水

   据外媒报道,虽然鸭嘴龙可能不像霸王龙等恐龙那样“出名”,但是它们是中生代末期最常见的草食性恐龙家族。现在,一个新分类的成员似乎是后来出现的各种类型的共同祖先。该生物同时构成一个新的属和物种,被命名为Aquilarhinus palimentus。
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科学家基于单个头骨和其他一些骨骼确定了它的身份,最初是在20世纪80年代在德克萨斯州的大弯国家公园发现的。这一发现是由德克萨斯理工大学的Tom Lehman教授(当时的硕士生)以及德克萨斯大学奥斯汀分校的两位同事完成的。
不过直到最近科学家才对这些化石骨骼进行了广泛的分析,因为它们风化严重并相互粘连。除此之外,科学家发现其头骨缺乏后来的鸭嘴龙常见的戏剧性颅顶。此外,它的下颚类似于两个并排放置的铲子,当从上方或下方观察时,其扁平的颌骨的前部呈W形。相比之下,该家族后来的其他成员的颌骨基本上呈U形。
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据认为,这种鸭嘴龙生活在现在的Chihuahuan沙漠中,在大约8000万年前它在潮汐沼泽中以水生植物为食。
“这种新型动物是已知的更为原始的鸭嘴龙之一,因此可以帮助我们了解头部的演变方式和原因,以及该群体最初进化和迁移的地方,”新研究的主要作者、西班牙Catalont de Paleontologia Miquel Crusafont研究所的Albert Prieto-Márquez博士说道。“它的存在为这个不断增长的假设增添了另一个证据,即该群体可能始于美国东南部地区。”
科学家最近在《 Journal of Systematic Palaeontology》上发表了一篇关于这项研究的论文。
【来源:cnBeta.COM】
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maureen80


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